Miksi NFL on hieno sarja?

Myönnän heti, että olen pitänyt amerikkalaisesta jalkapallosta 25 vuotta, eli en ole täysin neutraali arviossani. Kyse ei kuitenkaan ole niinkään lajista, vaan siitä miten NFL on sarjana rakennettu. Vastaavasti voin myöntää, että USAn toiseksi seuratuimman urheilusarjan, Yliopistojalkapallon (siis sen amerikkalaisen version), sarjajärjestelmässä ei ole lukuisine bowleineen ollut päätä eikä häntää. Eikä ole vieläkään vaikka he ovatkin jonkinlaiset pudotuspelit viime vuosina onnistuneet kehittämään. Rankingit perustuvat edelleen yhtä paljon lehdistön ääniin kuin varsinaisiin tuloksiin.


Ensimmäinen syy sarjan mielenkiintoisuuteen on sen pituus, vain 17 kierrosta, jonka aikana jokaisella joukkueella on 16 peliä. Ensimmäiset pelit pelataan syyskuun toisella viikolla ja runkosarja saadaan pakettiin vuoden loppuun mennessä. Liiga on jaettu kahteen osaan historiaan perustuen, AFC sekä NFC, joissa molemmissa on 16 joukkuetta jaettuna neljään neljän joukkueen lohkoon. Lohkossa pelataan kaksinkertainen sarja, mutta loput kymmenen ottelua vastustajineen ovat korkeampaa matematiikkaa. Käytännössä monet joukkueet eivät pelaa vuosiin toisiaan vastaan, joka hankaloittaa heidän vahvuuksien arviointia myös pudotuspeleissä.


Pudotuspeleihin pääsee yhteensä 12 joukkuetta, Kuusi molemmasta konferenssista, joka riittävän pienenä prosenttina nostaa runkosarjan merkitystä verrattuna sarjoihin, joissa on niin sanotut ”säälipleijjarit”. Jokaisen lohkon voittaja pääsee pudotuspeleihin riippumatta heidän voittojen määrästä. Lohkovoittajat saavat voittoprosentin perusteella keskinäisen rankingin, jonka perusteella kotietu määräytyy. Loput paikat saa kaksi parhaan voittoprosentin joukkuetta. Usein tämä johtaa tilanteeseen, jossa heikoimpien lohkojen voittajille on pienempi voittoprosentti kuin parhailla ulosjääneillä joukkueilla. Mutta kaikki tietävät pelin hengen – voita lohkosi tai tarpeeksi pelejä niin olet jatkossa, muuten vapaat alkavat jo tammikuussa.


Villi kortti-kierroksella ovat ensin vastakkain kaksi lohkonsa voittanutta joukkuetta huonoimmalla voittoprosentilla ja he saavat kotonaan vastaansa ne kaksi joukkuetta jotka pääsivät jatkoon voittoprosentin ansiosta. Ei siis ole yhtään varmaa, että lohkovoittaja olisi otteluun lähdettäessä ennakkosuosikki kotiedustaan huolimatta. Jatko-ottelut ovat kerrasta poikki, joten yllätyksiä tapahtuu muutenkin paljon enemmän kuin paras viidestä tai seitsemästä -tyyppisissä play offseissa. Tällä rakenteella kaksi parasta lohkovoittajaa molemmista konferensseista on suoraan toisella kierroksella kahdeksan parhaan joukossa.


Yleensä jatkopeleihin riittää 9-10 voittoa runkosarjassa. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että joukkueilla alkaa hyvin eri aikaan ”tosi ottelut”. On selvää että todennäköisyys pudotuspeleistä on hieman eri tasoa, mikäli voitat tai häviät ensimmäiset kolme ottelua. Kauden 2018-19 tuhkimotarina on jo nyt Indianapolis Colts, joka on jo raivannut tiensä kahdeksan parhaan joukkoon. He hävisivät viisi ensimmäisestä kuudesta ottelustaan ja olivat käytännössä jo ulkona jatkopeleistä. Mutta lopuista kymmenestä pelistä he hävisivät vain yhden ja tiputtivat oman lohkonsa voittajan, Houston Texansin, ulos ensimmäisellä pudotuspelikierroksella.


Vähäisen ottelumäärän ja kerrasta poikki pudotuspelien lisäksi lajin fyysisyys luo oman elementtinsä tiiviiseen sarjaan. Joka joukkueessa menestys rakentuu muutaman huippupelaajan varaan, mikäli he loukkaantuvat on kausi hyvin nopeasti paketissa, ellei tilalle löydy yllättävää vastuunkantajaa. Tai draftin kuumimmat nimet, yleensä pelinrakentajat eivät nousekaan omalle tasolleen. Lajissa ammattilaisura on poikkeuksellisen lyhyt ja sen vuoksi draftin tuoma nuori talentti on monesti muilta seuroilta ostettuja pelaajia tärkeämpi tapa uusia ja rakentaa joukkuetta. Tältä pohjalta New England Patriotsin jatkuva menestys on pienoinen ihme, varsinkaan kun heidän tapoihinsa ei ole kuulunut muiden seurojen huippupelaajien ostaminen. Heidän korkein varausnumero viimeisen 15 vuoden aikana on ollut 10. Neljänä vuonna heillä ei ole ollut ensimmäisen kierroksen varausta ollenkaan ja keskimäärin numero on ollut 25. Tähän on toki vaikuttaneet muutkin tekijät kuin menestys, mutta lopputulemana Patriots on onnistunut pärjäämään vuosia keskimäärin muita heikommalla talentilla.


Wild Card Weekend tarjosi jo yllätyksiä ja pettymyksiä monille faneille. Varmaa on vain se, että toisella kierroksella yllätyksiä ja tiukkoja tilanteita tullaan näkemään lisää. Suosittelen tutustumaan lajiin mikäli et ole jo koukussa – paras aika on käynnissä juuri nyt.


Liittyvät tuotteet
    1. Divisional Veikkaus
      Divisional Veikkaus
      Alkaen 0,00 €
Copyright © 2017 Pelikamat.net